Diskusjonen om casino og pengespill i Norge har pågått i mange tiår, og vi er enda ikke nærmere en løsning. Med unntak av Frp og til dels Høyre, virker det til at alle partiene finner det bedre å lansere nye forbud i stedet for å se virkeligheten i øynene. Nordmenn elsker pengespill, og vi har helt siden 1940-tallet levert tippekupong, lotto og odds via Norsk Tipping. Den særnorske løsningen hvor vi har et totalt spillmonopol, har gjennom mange tiår fungert meget godt, og overskuddet fra våre spill har tilført breddeidretten og frivillige organisasjoner betydelige midler. Dette er en meget god løsning, men den er for lengst utgått på dato.

Norsk Tipping klarer ikke å konkurrere med andre konkurrenter som opererer på nett. Dette har vært et stort problem i mange år, og siden forbudet mot spilleautomater ble gjennomført i Norge i 2006, har problemet bare blitt større. Automatene ble fjernet da man fryktet at det norske folk var på vei til å bli spillegale. Sikkert en velmenende tanke, men på ingen måte en løsning på problemet. Siden forbudet trådte i kraft har en helt ny industri vokst fram. iGamingindustrien er i dag en av de raskest voksende industriene på nett, og de tilbyr norske spillere et enormt utvalg av spilleautomater på nett. Selv de gamle klassikere, som norgesautomaten Jackpot 6000, lever i de beste velgående på nett. Tall fra Lotteritilsynet viser at over 250,000 nordmenn spiller på nett hver uke. Ifølge bransjen selv er tallet langt høyere.

Spillegalskap i det skjulte

At man ønsker å beskytte norske spillere mot spillegalskap er vel og bra, men det fungerer ikke å bare forby automater og casino på norsk jord. I dag er problemet med spillegalskap større enn noen gang tidligere, vi bare ser det ikke. I dag spiller alle på nett, og de kan spille på mobilen hvor enn de befinner seg. Slik er det langt lettere for dem med problemer å skjule egen spilling fra familie og venner. Spillere som dette havner langt oftere i alvorlige økonomiske problemer, og de får heller ikke den hjelpen de trenger fra det offentlige. Spillegale i Norge blir ofte sett like mye ned på som alkoholikere og narkomane blir. Alle tre avhengig av produkter som den norske stat har heftet med avgifter og forbud. Det er helt greit at vi pålegger avgifter og strenge regler på enkelte produkter, men vi kan ikke stikke hodet i sanden og late som at dagens løsning fungerer.

Danmark, Italia, Frankrike, Spania og Portugal, er lisensiering

De siste tre årene har en rekke av naboer i Europa innsett at de også har utfordringer med nettcasinoer og de problemer som de kan medføre. Løsningen for land som Danmark, Italia, Frankrike, Spania og Portugal, er lisensiering. En løsning operatørene innen iGaming selv har etterlyst i mange år. Lisensiering vil ikke bare gi Norge muligheten for å kontrollere bransjen, men det vil bety betydelige inntekter som blant annet kan brukes til forebyggende tiltak mot spillegalskap. Det er på høy tide at våre folkevalgte åpner øynene og innser at vi har problemer som ikke kan løses med forbud.

Vi kan lære av våre naboland og gi folket det de vil ha. Nordmenn kommer aldri til å slutte med pengespill, og det er på tide at vi tar en åpen diskusjon om hvordan vi best mulig kan imøtekomme problemene vi i dag har. Lisensiering av utenlandske operatører på nett og casino i alle landsdeler vil være det beste for alle parter. Det vil la oss kunne kontrollere markedet, hjelpe dem som sliter med spillegalskap, øke inntekten til breddeidrett og ideelle organisasjoner, samtidig som det vil kunne skape et enormt antall arbeidsplasser og gjøre Norge enda mer attraktivt som ferieland for både egne innbyggere og tilreisende.